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Archive for March, 2011

La cerveza de aquí o de allí no es buena por ser de aquí o de allí. Pero.

March 31, 2011 14 comments

El Comité del Lúpulo, reunido con carácter ordinario para elaborar nuevos planes quinquenales, ha decidido tomarse la libertad de participar desde este órgano de agitación y propaganda en el debate surgido en 2d2dspuma, el blog.

En síntesis, la pregunta clave del debate es la siguiente: ¿debe o puede o habría de potenciarse una cerveza sólo por ser de “aquí”?.

Las Coordenadas del “aquí” son relativas y dependen del cristal con que se miren. El aquí puede ser más concreto o general, más o menos localista. Para nosotros, nuestro aquí inmediato es Castilla y nuestro aquí mediato es el ámbito estatal.

En nuestra tienda online hay, en el momento de escribir este solemne dictamen, 33 referencias.

De estas, por seguir con la referencia al origen, podemos decir que hay ahora mismo: 6 castellanas (18’18%), 11 estatales no castellanas (33’33%) y 16 de otros territorios (48’48%). Con las ampliaciones previstas para mediados de Abril el porcentaje de las de otros territorios será superior al 50%.

¿Cuál es el criterio que seguimos para añadir una cerveza en nuestro modestísimo catálogo? Hay en realidad tres criterios que no van necesariamente mezclados: calidad contrastada, apuestas y lo que llamamos “refuerzo positivo”. Hay por otro lado un par de problemas a la hora de ampliar referencias. Un problema es solucionable y es el económico, no podemos añadir todo lo que deseamos por la evidente falta de fondos de un proyecto descabezado y poco pensado como este, más pasional que reflexivo y que nadie sabe a donde nos llevará. Esto es solucionable porque de hecho es evidente que al principio contábamos con nueve referencias y ahora con 33, sólo en una ocasión hemos hecho un desembolso añadido para incluir referencias, el resto ha sido lo que se ha ido generando. Si de 33 pasamos a 37 en unas semanas será por lo mismo. El segundo problema es el de la accesibilidad, hay muchas cervezas por ahí a las que nos gustaría acceder pero que están fuera de nuestro alcance.

El criterio de calidad es, creemos, el predominante. Al menos intentamos que así sea. Otra cosa es que nuestros requisitos mínimos puedan ser laxos, en ese sentido nadie es perfecto.  Consideramos cerveza de calidad aquella que tiene calidad para nosotros, así de fácil. Intentamos que todas las cervezas al menos estén bien. En general, como puede que nuestros requisitos mínimos sean laxos, estamos contentos con 32 de las 33 referencias que tenemos. No queremos dar nombres porque no queremos hacer esto una cosa de escarnio público, pero hay una (y 1 en una tienda pequeña constituye un 3%, lo cuál es una cifra a reducir rápido) que no nos convence por ninguna parte. Esto es curioso porque pensamos que es un problema de irregularidad, ya que esta misma cerveza cuando la probamos nos encantó, nos hicimos con una gran tirada y parece que todas han salido “diferentes”, lo que viene siendo un problema. Pero esto sigue siendo curioso porque hace poco hicimos una cata informal con amigos y un par de ellos no hacían más que rellenarse el vaso precisamente de “ese 3%”. Para gustos…

El segundo criterio es el de apuesta, que es tan simple como decir que intentamos apostar por cervezas que tengan algo original o diferente, cosa que pensamos que es algo digno de premiarse, especialmente en el panorama estatal. Son cervezas que aunque tal vez no sean las más compradas pensamos que hay que mantenerlas por lo que sea.

Luego está el tema del “refuerzo positivo”. Esto tal vez sea lo más polémico, pero vamos a intentar explicarlo.

Lo primero que queremos indicar antes de nada es que para nosotros, como consumidores, una cerveza no es mejor o peor por ser de aquí o de allí, aunque a las de aquí les podemos tener un cierto cariño. Pero luego es cierto que como consumidores, porque nosotros somos aficionados todavía y no profesionales, al elegir lo que bebemos mantenemos un nivel de exigencia. No nos gusta una más o menos por ser de aquí o de allá, nos gusta porque nos gusta y punto. Esta es la realidad nuestra al abrir el frigorífico y beber una cerveza.

Entendemos además que con las estatales hay que mantener un cierto criterio de exigencia y conocimiento. Seamos serios y esto creo que lo sabemos todos. Existen a día de hoy muchas cervezas industriales extranjeras, realizadas masivamente y pertenecientes a los grandes moguls del percal que son claramente 1) mejores y 2) más baratas que al menos 2/3 de las artesanales de “aquí”. Y en este sentido es lógico preguntarse “¿para qué voy a pagar 2’50 o 3 € por una cerveza que no es mucho mejor que otra que me vale 1’20?”. Esa pregunta tiene tantas respuestas como personas a las que les preguntes. Sobretodo hablando de calidad. Es evidente que puede ser preferible pagar 2’50 por muchas artesanales que por la cerveza de marca blanca de 0’40, pero también puede ser preferible pagar 1’20 por la industrial foránea.

Ahora vamos a ponernos en nuestra posición personal e intransferible como consumidores. A los miembros del “Comité del Lúpulo” nos encantaría disfrutar de una escena cervecera local mucho más rica y variada, con cerveceras en todas las comarcas castellanas si se tercia. Es un objetivo que nos vuelve locos y que nos hace convertirnos en seres insoportables y soñadores desquiciados. ¿Cómo conseguir que esto exista? Es necesaria una conjunción de fuerzas. Por un lado, ha de existir gente que lo quiera hacer y lo quiera mantener. Por otro lado ha de existir quien lo consuma y lo apoye economicante (al comprar). Aquí es donde entra para nosotros el “refuerzo positivo”, que sin duda viene a ser una “discriminación positiva”. Pensamos que si nadie apoya lo poco que surge a nivel local (entendemos que no procede hablar de “movimiento” porque no existe algo organizado, tal vez si desde la asociación de cerveceros caseros se empiezan a marcar unas pautas podríamos hablar de movimiento, de momento es algo espontáneo), es evidente que los cerveceros no podrán salir adelante, en un territorio dominado por grandes compañías que hacen a los establecimientos contratos de exclusividad terribles y que además cuentan con infinitos medios para darse a conocer.

Alguno entonces podrá decir “¿es que todo vale entonces si son de aquí?”.  No, no todo vale, pero tampoco tenemos una política de “tolerancia cero”. Esto por supuesto va en cada consumidor y también en cada partícipe, sea tienda, distribuidor o lo que sea. Es perfectamente respetable que alguno tome una cerveza por primera vez, no le guste y ya la tache para siempre, es lo que podemos definir como un alto nivel de exigencia y aceptamos su existencia. Nosotros, sin embargo, pensamos más en una política de “segundas oportunidades”. Es decir, hablamos de pequeñas cerveceras que salen a un mercado muy minoritario y quiero creer que dan lo mejor de sí mismos. Si a la primera vez no les sale bien, podemos darles la espalda de inmediato, o podemos seguir colaborando porque comprándoles cerveza pueden obtener fondos para mejorar. Y si mejoran tal vez puedan conseguir productos más destacables y además a precios más competentes. Por supuesto, la posibilidad real es que si no se producen mejorías el consumidor acabe cansándose.

Esto, traducido a tienda on-line, significa que nosotros no vamos a cerrar la puerta a los pequeños productores locales aunque la primera aproximación a su cerveza no haya sido en todos los casos para entusiasmarse. Siempre que podamos adquirir varias cajas, dentro de la planificación de nuestra precaria economía guerrillera, respetando nuestros tiempos y estableciendo nuestras prioridades, adquiriremos varias cajas. Es nuestra política como tienda, no nos importa “probar” a ponerlas en el escaparate. Esto es simple, si a la gente le gustan volverán a pedir. Si a la gente no le gustan no volverán a pedir y si no nos vuelven a pedir no repondremos existencias y no hay más. Pero está claro que si nadie las pone en el escaparate no tendrán nunca la oportunidad de mejorar o de tener el famoso “feedback” con el consumidor. Por eso vemos necesario el refuerzo positivo, darle ese empujón de otorgarle un cierto espacio, aunque sea por discriminación positiva, y así dar un primer apoyo. Luego es evidente que el consumidor es soberano y generalmente también es listo.

Dicho esto, eso no significa que no seamos críticos con el panorama “de aquí”. De las cervezas “de aquí” que hayamos probado solo hay tres fabricantes cuyas referencias no tenemos ahora mismo y con los que nos gustaría contar en cuanto nos sea posible afrontarlo económicamente. Y de las que no hemos probado, sólo hay dos referencias que nos han hecho cierto “tilín” y que intentaremos conseguir. El resto, no es que nos hayan parecido malas, es que simplemente nos parecen “ni fu ni fa”. Esta es una realidad que reconocemos y admitimos sin problemas.

Ese refuerzo positivo es lo que desde nuestra modesta posición intentamos aportar para que pueda surgir algún día un panorama/escena/movimiento castellano y también estatal en esto de las cervezas. Pero no lo vemos como una ONG, en realidad esto nos gustaría que fuese un “do ut des”, doy para que me des. Y ¿qué queremos que nos den, como consumidores y como tienda? Queremos, señores y señoras, originalidad. Queremos que os quitéis los corsés con la creatividad. Salen artesanales de aquí y de allá con el esquema básico de estilos y su rubia, tostada y negra, y no nos parece mal si es un primer paso necesario para empezar, pero lo que queremos es que reine la locura y el desconcierto. Queremos bebernos cervezas locales que nos den que pensar o que nos aporten algo novedoso y diferente (la Domus Aurea, que anunciamos ayer, entra en esto), queremos de vez en cuando ediciones raras o de temporada o de pura eclosión intelectual. No queremos más de lo mismo. Queremos que aspiren, tanto los cerveceros que ya vendemos como los que venderemos, a la excelencia en estilos, a la mejoría por la autocrítica y a la originalidad. Queremos valentía en este sentido. No queremos justificaciones, tampoco queremos que los cerveceros tengan que pasearse por los blogs para rebatir al mundo lo equivocados que están, porque al final la gente no es idiota. No queremos autocomplacencia, ni miradas por encima del hombro, ni queremos, porque no hacen falta, cervezas de estilo simple a precios elevados. No queremos competición con el vino, ni argumentaciones del tipo “es que esto es para gourmet y paladares no se cuantos y es que tu lo que pasa es qu eno entiendes…”.

Lo que queremos, en definitiva y como ya hemos indicado, es caos, destrucción y locura. Queremos proyecto Mayhem con levadura. Pensad que como cerveceros ya es una locura y un gran riesgo lanzarse a crear una sociedad pequeña. Así que, visto lo visto, ¡pasadlo bien! ¡disfrutad! ¡elaborad esas cervezas originales y atrevidas que se os han ocurrido mientras caminabais por un campo lleno de amapolas!

Para nosotros, e l mundo de la cerveza debe ser solidario, sí, pero también punki, hardcoreta y Two-tonero como poco. Porque el tema de que la cerveza tenga una cierta resistencia por ser “de aquí” durará un poco, pero pasada la novedad sólo quedará la excelencia.

Nuestro brazo va a estar tendido siempre para ese “refuerzo positivo”, pero sinceramente nos gustaría que todo el mundo mueva ficha y para adelante. No hagamos de esto un tema solemne o de debate exacerbado, preferimos verlo como una apuesta. Apostemos por divertirnos con este tema y por generar cosas chachilerendis.

Esta es nuestra solemne resolución al respecto. Larga de pelotas. Si habéis llegado hasta aquí, premiaos bebiendo una buena cerveza.

Del debate del blog de 2d2 nos gustaría resaltar esta opinión de Von Kassten:

El pensamiento sin lenguaje no deja de serlo. Afortunadamente la intuición existe a pesar de que el formalismo científico desestime su importancia. No expresar formalmente una idea intuitiva no desmerece la intuición; hacerlo tampoco convierte la idea en una genialidad, es más bien colocarle un traje a medida.

En una cata analítica no es necesario conocer el nombre,marca o empresa que fabrica la cerveza. Mejor realizarla a ciegas y libre de prejuicios, tanto a favor como en contra.

Me parece que hay mucha premura con las cervezas artesanas. Esta necesidad de inmediatez es una herencia cultural del final del siglo XX y la expansión de la idea: más rápido, más bueno, más beneficio.
No existe un panorama cervecero español del que hablar: existen las cervezas elaboradas por compañias grandes y homogéneas y un grupo de pequeños fabricantes de lo más heterogéneo.

Estos últimos son una realidad incierta: es cierto que hoy existen pero no sabemos qué pasará mañana.

Observar su evolución es curioso pero analizar su situación es prematuro. Siempre hay quien comienza el camino, preferiblemente caminando, pero no es seguro que todos lleguen a un final, o al menos al final que esperan al comenzar.

Sin personas que rompan platos nunca habrá una mesa dispuesta para los comensales.

No tildaré a los cerveceros artesanos de heroes, pioneros o iluminados pero nunca despreciaré su labor (torpe, interesada, inteligente,reflexiva, escandalosa, insulsa, inocente,estrafalaria, condescendiente,etc..) porqué en algún momento, alguien debe empezar para que otros mejoren lo que encuentran o para que ellos mismos mejoren con su trabajo.


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NOVEDAD: Domus Aurea, la IPA de Toledo

March 30, 2011 2 comments

Esperamos que nadie se ponga celoso si decimos que los muchachos de Cervezas Regia de Toledo, los creadores de Domus, son nuestro ojito derecho.

En parte porque nos surge la vena castellana, porque les tenemos al lado, porque siempre que hemos estado con ellos lo hemos pasado fenomenal. Pero además porque en lo que a cervezas se refiere, nos parece que tienen una proyección brillante. No se limitan a hacer cerveza y esperar que se la compren “porque la hacen aquí” (tema sobre el que prometemos poner nuestra opinión en breve, al hilo de varios debates que van surgiendo sumamente interesantes), sino que tienen grandes proyectos para mejorar. Son muy autocríticos y procuran ir puliendo sus recetas un poquito cada vez hasta alcanzar el grado de perfección que buscan. Otra cosa es que luego puedan no gustar por sus características, pero ellos intentan hacer lo que tienen en la cabeza y no paran hasta que queda exáctamente de la forma en que lo tienen en la cabeza (la Domus Summa es polémica en este sentido, porque es una cerveza muy compleja, pero sin duda se corresponde con esta idea de Fernando y Coco, los master and commander de Toledo, de hacer la cerveza que les vino en gana hacer).

Los compas de Domus son, además, muy cerveceros y no pierden la oportunidad de probar nuevas cervezas del mundo. En Estados Unidos probaron multitud de IPAS americanas y empezaron a pensar en hacer algo por aquí. ¿Qué problema se encontraron en su ámbito inmediato de acción? Pues que una cerveza TAN amarga como una IPA no acababa de cuajar en los paladares de la zona. Pero ellos querían hacer algún homenaje al lúpulo y pensaron “¿podemos hacer alguna IPA que tenga todo el aroma que corresponde a una IPA pero que no tenga todo ese amargor y que además sea igual de refrescante o más?”. Se pusieron a importar lúpulos de las Américas y a probar y al final no se como lo hicieron pero dieron con la clave.

Así surge Domus Aurea. Tan aromática como cualquier  IPA. Menos amarga que cualquier IPA. Con un sabor que recuerda a frutos tropicales.

Será sin duda interesante para todos. Tal vez los ortodoxos de la IPA echen en falta la amargura, pero sin duda nos encontramos ante una cerveza muy pero que muy original y sabrosa.

Y por supuesto, ya puede encontrarse en Lúpulo a Mansalva.  Con unas carcamusas y unas Domus, menudas nochecitas toledanas nos esperan.

Viva María de Pacheco.

VIPA, de Valencia, clar!

Los muchachos de Tyris siguen creando a ritmo seguro, tratando de hacer cada vez mejor cerveza. Lo bueno es que lo van consiguiendo, cosa de la que nos alegramos muchísimo.

Si la Tyris ya rinde a buen nivel, ahora aparece la VIPA. La VIPA es una “valencian indian pale ale”. Esto en realidad viene a ser una etiqueta de cachondeo, ya que las IPAS gustan cada vez más en el panorama ibérico (aquí hablamos del consumidor, ya que a nivel de fabricantes todavía no se hacen IPAS de estilo americano potente) y ante esta oleada desde el nuevo mundo, desde Valencia se plantean hacer lo que les da la gana.

Se trata de una cerveza más aromática que las habituales pero no tan amarga como las IPA. Esto no gustará a los amantes del género, pero bien seguro gustará a los amantes de la cerveza de calidad.

Así pues, aquí queda la VIPA, para todos ustedes

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Tirada exclusiva de Montmirá: FontJordana

March 17, 2011 8 comments

Nuestros amiguetes de Cervesa Montmirá han creado este 2011 una cerveza especial de la que se han sacado sólo 200 botellas. Estas están todas numeradas y van en botella de cava. Lleva cuatro maltas, tres clases de lúpulo y jengibre.

Todavía no la hemos probado, pero viniendo de Montmirá sabemos que será buena. Los “Montmirers” se mueven despacio y a su ritmo, pero si algo sabemos es que pasito a pasito y con humildad siempre intentan mejorar.  Van perfeccionando sus recetas y además intentan reducir costes como pueden y eso se agradece.

Total, que nos hemos hecho con doce unidades de FontJordana. Una nos la quedamos nosotros y nos la beberemos lo antes posible. Quedan 11 en la tienda, el que esté interesado en probar esta rareza, ya sabe, que haga click aquí y Krupskaya proveerá.

Consultorio de maridajes del Doctor Panxot. nº 7

Hola. Estaba pensando quitar del mapa por vía de explosión de venas a una serie de vecinos de mi pueblo que tienen unas tierras de las que me quiero apropiar. Son personas con una salud delicada, además de avanzada edad, y por lo tanto he decidido inocentemente invitarles a unas patatas revolconas con bien de torreznos. Luego, que pase lo que teng aque pasar. Y las tierras, para mí. Por lo menos quiero que tengan una buena cerveza para acompañar esto. Heriberto, desde un pueblo indeterminado de Burgos.

Hola Heriberto, ¡qué idea más divertida! No olvide invitar a todos sus vecinos y tampoco deje de grabarlo en video. El mejor maridaje para esto… la verdad es que hay varias ideas.  Le voy a dar tres:  Samuel Smith Nut Brown Ale, Domus Summa y Rochefort 8.

Querido doctor, tengo por casa varias cervezas Cruzcampo envejecidas en fresquera del año 1981. Ahora que han pasado treinta años me gustaría abrirlas. Las quiero maridar con algo de comer y además otra cerveza. Que me dice a esto.Madrona, de Solanillos del Extremo, Guadalajara

Córcholis, debo sentirme más que feliz por las maravillosas ideas de nuestros lectores. Cada una, más sensata que la anterior. Con una Cruzcampo envejecida en fresquera desde el año 1981 sólo se me ocurre meter una DeDues Original. Por lo original de su idea. Y para comer, yo haría algo así:

Aperitivos: Una docena de aperitivos, regados con vinos de varias zonas de España: Jamón de Jabugo con picos, queso manchego con regañadas, tartaletas de esqueixada, canapés de Gamonedo y La Peral con manzana, mousse de pescado de roca, patatas rellenas de changurro, tostas de champiñón, puntas de espárragos verdes fritos, vieiras fritas empanadas, tirabuzones de lenguado, croquetas y cestas de verduras.

Comida: Tartaleta hojaldrada de frutos del mar sobre fondo de verduras; capón de Palencia asado al tomillo con frutos secos.

El Ayuntamiento de Ubeda remitió a la Casa Real un total de 2.000 botellas de aceite de oliva virgen extra de estas cooperativas ubetenses para su utilización en el menú del banquete.

Postre: Tarta nupcial del pastelero alicantino Francisco Torreblanca, acompañada con moscatel de Alicante (Casta Diva cosecha miel 2002)

Vinos: Blanco. Denominación de Origen Rias Baixas Albariño 2003 (Terras Gauda). Tinto: Denominación de Origen Rioja (Imperial Gran Reserva 1994, de Bodegas Cune). Cava blanco procedente de Cataluña bajo la etiqueta del consejo regulador es un Segura Viudas Brut Vintage, elaborado por el grupo Freixenet de Sant Sadurní d’Anoia.

Con el café será servida una amplia variedad de destilados españoles.

No podía faltar la sidra, bebida típica de la región de origen de la novia. Con manzanas autóctonas como las raxao, regonas o de la Riega se han elaborado tres tipos de sidra: la natural de escanciar, la de nueva expresión y la achampanada.

El vino de licor moscatel ‘Casta Diva Cosecha miel 2002’ de Gutiérrez de la Vega, bodega amparada por el Consejo Regulado de la Denominación de Origen de Alicante, será servido como vino de postre.

Las Trapenses llegan. Para quedarse

March 10, 2011 1 comment

Os informamos de que nuestra familia cervecera se amplía y alcanzamos la todavía pequeña cifra de 30 referencias (bueno, 29 en estos momentos, se nos ha terminado la Celebration Ale) con cuatro cervezas de altísimo nivel.  Se trata de cuatro referencias que hemos escogido entre las 7 trapenses que existen y las 6 que nos parece ético vender.

De la Brasserie d’Orval, en Valonia, nos llega la Orval, quizá de las menos conocidas para el gran público (pero bueno, tampoco conoce tanto el gran público) pero no por ello menos importante, una cerveza aromática e intensa, con buena dosis de lúpulo para los amantes de las emociones fuertes.

De la Brouwerij de Westmalle, en Flandes, traemos la Westmalle Tripel, que es otra bomba de relojería andante, intensísima.

Y de la Brasserie Rochefort, dos joyas como la Rochefort 8 y, sobretodo, la Rochefort 10. Podemos decir sin miedo ninguno que hablamos de una de las mejores cervezas del mundo. Un sabor potente, un aroma maravilloso, una cerveza para degustar y disfrutar. Bueno, y las otras también, ¿no?

Todas todas todas en http://www.lupuloamansalva.com. Claro

Consultorio de maridajes del Doctor Panxot. nº 6

Doctor doctor, me voy a hacer un besugo a la madrileña con el que pienso dejar patitiesos a todos mis convidados. Y para patitiesear más quiero que me aconseje una cerveza, porque lo quiero tomar con cerveza, estoy hasta el hipotálamo de tanto vino blanco con el pescado. Paciano, desde Camarma de Esteruelas, Madrid.

Amigo Paciano, que gran pescado el besugo, que cosa más sana, rica y natural. Apuesto por una DeDues Andante para el maridaje. Y a ver que tal.

-Doctor, doctor, ¿con diarrea me puedo bañar?.
– Hombre, si es abundante…

Juan de Dios, desde Mariminguez, Albacete

Me parto y me mondo querido amigo. Esto merece una Imperial Stout de Samuel Smith o una Chimay Grand Reserve.

 

Hasta la semana próxima amigos, y no olviden mandar sus dudas de maridaje